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沉香
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沉香与佛教的渊源

时间:2015/3/19 19:01:52   作者:kevin   来源:   阅读:476   评论:0

引子:沉香在基督教、伊斯兰教、天主教、佛教、道教等宗教中,均被视为宝贵之物而倍加珍惜和使用。佛教有人认为,沉香树有多高,根就有多深,种植时不需喷洒农药,其有驱虫但不会杀虫的特性,是最慈悲的树种。

 沉香与佛教的渊源

沉香的形成与佛教传说

  沉香与佛教文化的关系应该从沉香的形成说起。沉香树在闪电、大风、虫害侵袭之下,肌体留下了斑驳的伤口,自行分泌出异常稠厚的“体液”——树脂,缓缓堆积于伤口上。树身病变和腐烂的部位,也会有树脂自然分泌和沉积。

  沉香树开始分泌树脂后,原本宽松的材质自此开始变硬,成长阶段吸引真菌寄生于心材,树心颜色产生变化,硬度密度也逐级增加,此时输送养分的组织受到阻断而让生长顿止,树干因无法支撑重量而倒伏,自然分解成各种不同形状,更因树种、菌种及其他因素影响不同而产生不同的气味。

  大自然是无与伦比的造物主。跨越海洋和陆地的樊篱,融合了植物、动物、微生物的菁华,在沧海桑田的岁月长河中,这些努力变成了一块块坚硬的凝聚物,状若朽木,每一块木都不相同,却散发出沉沉美妙的异香。

  可能是最早生活在森林边缘的土著人闻到异香,并在日常生活中偶然地发现了它的功用,植物的“伤结”遂成为“沉檀龙麝”四种最尊贵的香料之一的沉香。千百年来,循着香气,人们冒险进入森林,搜寻和买卖沉香。

  把玩沉香的人说:“它的香味让我上瘾。每次闻到,心就会变得洁净。这种香味永远存在,永远不会减弱、变味,它给我们一种极度的真实感和安全感。”物体中最纯净的是钻石,味觉中最纯净的就是沉香,它代表了所有香味集中在一起的“密度”和“蜜度”。

  从先秦时期,香的主要功就用于原始祭祀,用于表达人们对天地的敬仰。烧香行为由国家掌握,由祭司执行。“维清缉熙,文王之典。肇禋,迄用有成,维周之祯。”禋就是烟,是说周文王受命而祭天,熏香而出其烟。人们用一缕香烟,希望能通达灵意。

  到了隋唐时期,佛教文化和香炉文化的鼎盛也加速了沉香文化的发展。沉香由于其结香形式的特殊性——形成于自然巧合之下,与佛教机缘造化之说相似,再加上沉香香气清雅、燃烧时烟气青白,直上云霄,使沉香在许多宗教中被认为是可与上苍沟通之圣物。

  佛教用香以沉香为首

  据介绍,沉香林是能够使人修行增长的环境,林相优美,极适合游憩、灵修之景观,对其他树种不产生排挤,祥和洁净的环境,使人心欢喜,心明性悟。

  佛教界对于沉香末、片,一般用于参禅静坐或诵经法会熏坛、洒净、燃烧,较高级者则使用于饮香,或制作成佛珠佩挂于身上、手腕,于念经时拨动佛珠。沉香受体温加热,同时散发香气以定神。

  沉香、沉香木或正檀香制成的香在供佛中被视为上品。《法华传记》卷十《十种供养记九》中,鸠摩罗什曾说,若要供养《法华经》,须依经说,略备十种供具,一花、二香、三璎珞、四抹香、五涂香、六烧香、七幡盖、八衣服、九伎乐、十合掌也。其中香就占四种,可见香在诸供养中之重要,而上好妙香之供养尤为重要。

  据有关专家介绍,唐密之中,《苏悉地羯罗经》卷上《分别烧香品》载,修佛部法应燃烧沉水香,金刚部应燃烧白檀香,莲华部应燃烧郁金香。其经卷下《备物品》中载成就诸真言须备办五种香,即沉水香、白檀香、紫檀香、娑罗香、天木香。

  佛教中眼、耳、鼻、舌、身、意,六根所应对的六尘即色、声、香、味、触、法中,鼻根所应对的是香尘。《楞严经》中谈到诸根圆通法门,其中香严童子就是因闻沉水香而发明无漏,证得罗汉果位。“香严童子,即从座起,顶礼佛足,而白佛言,我闻如来教我谛观诸有为相,我时辞佛,宴晦清斋,见诸比丘烧沉水香,香气寂然来入鼻中。我观此气,非本非空,非湮非火,去无所着,来无所从,由是意消,发明无漏。如来印我得香严号。尘气倏灭,妙香庄严。我从香严,得阿罗汉。佛问圆通,如我所证,香严为上。”

  “奇楠”是沉香中的上品,据说,沉香木若有空洞,会招引虫子寄居其中,这种虫食石蜜,树木受蜜气而结成香块。有行家曾描述它的独特性状:“奇楠是从沉香中找出来的,有可能死后留下奇楠,也有可能在整块沉香中采到部分奇楠。沉香质地坚硬,奇楠质软。上好的奇楠泌出的油脂用指甲可轻易刮起或刻痕,好的奇楠削薄片入口,可感觉芳香中有辛麻,嚼之若带黏牙视为上品,刮其屑能捻捏成丸亦属上品。”

  有人望文生义,误以为“奇楠”是楠木所结香块,事实上,“奇楠”是梵文音译,意为寺庙,也有翻译成“伽罗”,和《洛阳伽蓝记》里的“伽蓝”也应同义,想来是因这种顶级沉香为寺庙尊贵供养物而得名。

  佛珠的种类和颗数有讲究

  佛珠经常被佛教人士使用和佩戴,这里我们特别对沉香佛珠加以介绍。

  佛珠是佛教徒用以念诵记数的随身法具,它本称“念珠”,起源于持念佛法僧三宝之名,用以消除烦恼障和报障。通常可分为持珠、佩珠、挂珠三种类型。

  据介绍,每串佛珠由一个主珠、若干其他的珠子和穿绳三部分组成。主珠代表着佛,穿绳代表着法,若干其他的珠子代表着僧,佛、法、僧三宝都可以包含在一串佛珠之中。佛珠的种类很多,若就其使用方面来讲,通常可分为三种类型:

  持珠

  持珠多用来记录念诵佛号或咒语的数目。在经典中说:“若善男子、善女人,有能诵念诸陀罗尼及佛名者,为欲自利及护他人……若欲愿生诸佛净土者,应当依法受持此珠。”这就说明,持用佛珠就是藉以约束身心、帮助修行、消除妄念,待日久功深,便能增加智慧,利己护人。

  佩珠

  配珠俗称手串,以十八颗子珠者最为普遍,多以名贵材质或颜色亮丽者为之。时下许多并非佛教信徒的男女,皆以佩带佛珠为荣,使佛珠成为一种时尚饰品了。

  挂珠

  挂珠多采用水晶、玛瑙、翡翠、珊瑚、密蜡、绿松石等珍贵材料制成,子珠的色泽必须匀净,要求选用彼此间色彩变化不大、温润细腻、光洁晶莹的好材料制作。同时,子珠的直径亦要求在一厘米左右,不可有大的误差。在联缀时,每二十七颗子珠间嵌入一颗隔珠,在母珠的下方还会配有一种编织精美的“中国结”与美玉、翡翠等挂件组合而成的“佛头穗”。在重要的法会上或大和尚礼佛拈香的时候,这种“佛头穗”能够起到一定的平衡作用,从而保证在整个佛事活动中仪态庄重。一般来讲,挂珠的佩戴要考虑一定的季节性,如夏季应选用那些水晶、玛瑙、翡翠、珊瑚等宝石类,能够使人有凉爽贴身的感觉;在冬季里就应选用琥珀、密蜡或果实一类的挂珠为好。一串标准的佛珠应该包括母珠、子珠、隔珠(又称作“数取”)、弟子珠(又称作“记子”)、记子留和一些饰物组成。

  母珠俗称“三通”或“佛头”,通常只有一颗,但亦有两颗的,用以将不同数目的子珠归结于一处,同时还可以起到连接弟子珠、记子留和一些饰物的作用。旧时的母珠,多会在内部绘有佛像,采用凸透镜的原理,可以清晰地观察到里面的佛像,更加使人感受到佛珠作为一种法具的庄严。

  隔珠,又称作“间隔珠”或“数取”,多用来将子珠平均分隔开。一般来讲,隔珠均要比子珠稍大一些,数量可采用一颗至三颗不等。如一百零八颗的佛珠和五十四颗的佛珠,就需要每二十七颗子珠用一隔珠;二十七颗、十八颗的佛珠,则每九颗子珠用一隔珠。

  弟子珠的体积比子珠要小一些,一般以十颗或二十颗居多,多串在母珠的另一端,以十颗为一小串,如同算盘一样,采用十进位,用来计算掐捻过的数目。“十”这个数目代表了佛教的“十波罗蜜”,即:施、戒、忍、精进、禅定、般若、方便、愿、力、智。

  记子留是指每串弟子珠的末端所附的比弟子珠稍大一些的珠粒或者饰物,也可以用线绳结成“中国结”来替代,目的是为了防止弟子珠的滑落。

  据介绍,每串佛珠都由一定数目的子珠串缀而成,子珠数目随所据经典不同,表征不同的含义,比如:

  按天台宗理论,十界无不性具善恶,佛珠一千零八十颗表示十界各有一百零八种烦恼,合成一千零八十种烦恼。“十界”表示整个迷与悟的世界,即:1、地狱界,2、饿鬼界,3、畜生界,4、修罗界,5、人间界,6、天上界,7、声闻界,8、缘觉界,9、菩萨界,10、佛界。

  四十二颗表示菩萨修行过程的四十二阶位,即十住、十行、十回向、十地、等觉和妙觉。等觉又作等正觉,即指在内容上与佛相等,而实际修行上比佛略逊一筹者。

  而三十六颗无确切的含义,通常皆认为是为了便于携带,遂三分一百零八颗成三十六颗,其中蕴含有以小见大的义理,故与一百零八颗相同。

  二十一颗表示十地、十波罗蜜、佛果。“十地”见“五十四颗”一段,“十波罗蜜”见“弟子珠”一段的介绍,兹不赘述。而“佛果”指达到最究竟成佛的果位。

  十八颗俗称“十八子”,此中所谓“十八”指的是“十八界”,即六根、六尘、六识。六根:1、眼界,2、耳界,3、鼻界,4、舌界,5、身界,6、意界;六尘:1、色尘,2、声尘,3、香尘,4、味尘,5、触尘,6、法尘;六识:1、眼识,2、耳识,3、鼻识,4、舌识,5、身识,6、意识


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